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Ce qu'il faut savoir sur l'or

Symbole du soleil, du monde céleste, de la vie éternelle, l’or représente depuis l’Antiquité ce qu’il y a de plus sacré. Toutes les grandes civilisations sont parties à la quête de ce métal précieux pour y façonner leurs plus précieux trésors : parures, couronnes, bijoux, médailles, tombeaux, monnaie… Les objets en or continuent à travers les siècles d’émerveiller et d’évoquer la pureté et la rareté.

Mais d’où vient cette si grande fascination pour l’or ? Concrètement, qu’est-ce que l’or 18 carats, 24 carats ? Comment reconnaître le titrage de l’or d’un bijou ? Pourquoi privilégier l’or recyclé ? Nous avons tenté dans cet article de répondre à toutes vos interrogations sur l’or afin que vous puissiez mieux comprendre la valeur de vos bijoux en or. Bonne lecture !

Pourquoi l’or fascine depuis des millénaires ?

Une couleur et une brillance irrésistibles

C’est certain, sa beauté et son éclat si particulier lui confèrent un atout de taille ! L’or pur a une couleur naturelle dorée et brillante comme le soleil et les astres, ce qui le rend particulièrement séduisant.

Des propriétés physiques et chimiques exceptionnelles

Au-delà de cette beauté éclatante, l’or est particulièrement prisé pour ses propriétés physiques et chimiques. Résistant à l‘oxydation et la corrosion, l’or ne se détériore pas, mais reste intacte avec le temps. Il est indestructible, il est éternel ! L’or est également un excellent conducteur, ce qui le rend particulièrement recherché en électronique. Aussi surprenant soit-il, on le retrouve aujourd’hui dans tous nos composants électroniques (ou presque) : processeurs, cartes-mère, etc.

Une origine mystérieuse

Mais si l’or fascine tant, c’est aussi par son origine mystérieuse… L’origine de ces pépites serait cosmique. Véritable « poussière d’étoile », l’or ne s’est pas formé sur terre mais bel et bien dans la galaxie. Les scientifiques s’affrontent sur deux théories – la théorie de la collision de deux étoiles à neutrons, et la théorie de l’explosion d’étoiles supernovas – mais toutes deux confirment bien l’origine extra-terrestre de l’or. Une « pluie d’étoiles » se serait répandue dans l’immensité de la galaxie jusqu’à se déposer sur notre terre et se glisser dans ses entrailles.  

Une denrée rare qui s’épuise…

Fruit du hasard et d’origine cosmique, l’or n’est donc pas illimité sur terre. Bien au contraire, sa rareté exceptionnelle fait de l’or une denrée de luxe très recherchée. Selon le World Gold Council, l’humanité aurait déjà extrait près de 80% de l’or présent sous terre…

ODACE - Tout savoir sur l'or - Mine de Yanacocha
Mine d'or à ciel ouvert de Yanacocha au Pérou

Comment a évolué le cours de l’or au fil des années ?

Le prix de l’or ne fait que fluctuer au fil du temps, ce qui rend très complexe la tâche des joailliers lorsqu’il s’agit de fixer les prix de vente ! Cette variation perpétuelle s’explique par plusieurs facteurs. Tout d’abord la loi de l’offre et de la demande : l’offre se rarifie, tandis que la demande fluctue énormément. Qui sont les acheteurs ? L’industrie technologique, le secteur de la joaillerie, mais surtout les investisseurs et banques centrales qui constituent les plus gros acheteurs. Extrêmement rare et impossible à dupliquer, à l’inverse de notre monnaie générée par les banques centrales, l’or est une valeur refuge par excellence.  Sa demande augmente spectaculairement par temps de crise. La conjoncture économique est donc un facteur clé dans la fluctuation du cours de l’or, au même titre que les évènements géopolitiques.

Ces 20 dernières années, le cours de l’or n’a globalement fait qu’augmenter. En 2005, nous étions autour de 10000€ le lingot d’or, alors qu’il a passé la barre des 59 000€ en mars 2022 !

Qu’est-ce que l’or 18 carats ? 24 carats ?

L’or 18 carats est composé à 75% d’or pur + 25% d’autres métaux (argent, cuivre, palladium…). C’est l’alliage le plus noble et le plus précieux utilisé en joaillerie. Chez ODACE, nous utilisons exclusivement de l’or 18 carats pour tous nos bracelets, colliers, bagues et boucles d’oreilles.

Contrairement à l’or 9 carats (37,5% d’or pur) ou 14 carats (58,3% d’or pur), les bijoux en or 18 carats se portent toute une vie, résistent à la corrosion et ne s’oxydent jamais, même au contact de l’eau.

Mais pourquoi ne pas utiliser de l’or 24 carats en joaillerie ?  L’or 24 carats est composé à 99,9% d’or pur, mais il est beaucoup trop mou pour pouvoir être utilisé en joaillerie. Il se déformerait trop rapidement au moindre choc ou faux mouvement. On utilise en joaillerie idéalement le plus précieux des alliages : l’or 18 carats (75% d’or pur + 25% d’autres métaux plus solides). Il rend l’or plus solide et résistant, sans jamais compromettre ses propriétés inoxydables et non allergènes. 

L’or peut-il se présenter sous différentes couleurs ?

L’or peut se présenter sous différentes couleurs, grâce aux alliages avec d’autres métaux précieux (argent, cuivre, palladium). Ces derniers sont présents en quantités variables selon la couleur de l’or souhaitée. Par exemple, l’or rose aura une proportion de cuivre plus importante, tandis que l’or blanc aura une proportion d’argent plus importante. En revanche la quantité d’or pur ne varie pas d’une couleur à l’autre. S’il s’agit d’or 18 carats, il sera toujours composé à 75% d’or pur !

Chez ODACE, nous vous laissons choisir la couleur d’or que vous préférez au moment de la commande. Tous nos bijoux sont conçus à partir d’or 18 carats et sont personnalisables en or jaune, or blanc ou or rose.

Comment reconnaître le titrage (la pureté) de l’or d’un bijou ?

Les poinçons sont les petits symboles gravés sur le bijou (parfois visibles uniquement à la loupe). Le poinçon de titre permet de savoir de quel métal précieux est constitué le bijou et en quelle proportion ce métal y est présent. Il en existe plusieurs pour l’or, l’argent, le platine.

L’or 18 carats est représenté par la tête d’aigle. Cela signifie que sur 24 g d’alliage, il y a 18 g soit 75.01% d’or pur. Chaque métal précieux et chaque alliage a son propre symbole. C’est le poinçon de titre.

Attention à ne pas confondre le poinçon de titre avec le poinçon de maître qui permet d’identifier l’origine de la fabrication du bijou. C’est la signature de l’artisan.

Si le bijou a été fabriqué en France, le poinçon de maître sera de forme losange. Si ce poinçon est ovale, c’est que l’objet a été importé. Ce poinçon doit contenir 2 lettres correspondant généralement aux initiales de l’artisan ; Et entre ces 2 lettres un “différend” (symbole) propre à chaque artisan. Pour disposer d’un poinçon de maître, il faut faire une demande aux douanes de France qui réalisera une enquête d’existence avant de donner son accord.

Pourquoi privilégier l’or recyclé pour vos bijoux ?

Nous aurions puisé plus de 80% du stock d’or de la terre. Il y aurait donc actuellement plus d’or en circulation à la surface de la terre que d’or présent sous terre. Par ailleurs, l’extraction d’or cause des dommages irréparables sur la planète et les populations. L’utilisation du cyanure et mercure hautement toxiques contamine les sols et nappes phréatiques à jamais. L’extraction aurifère nécessite des quantités d’eau colossales. Sur le plan éthique, les conditions de travail dans les mines, l’exposition aux vapeurs toxiques, la contrebande, sont autant de travers alarmants et dérangeants mais malheureusement bien réels.

Mais parce que nous sommes de grands optimistes et nous préférons voir le verre à moitié plein plutôt qu’à moitié vide, nous nous réjouissons d’une chose : l’or est indestructible et a la capacité de se recycler à l’infini. Chez ODACE, nous choisissons donc de recycler plutôt qu’extraire. Notre or recyclé certifié COC provient d’anciens bijoux et composants électroniques. Ainsi, nous redonnons une nouvelle vie à cet or déniché, fondu et transformé, à travers nos bijoux en or 18 carats aussi désirables qu’éthiques et responsables.

L’or n’a donc pas fini de nous faire rêver. Nos bijoux en or sont précieux et rares. N’oubliez pas de les chérir. Ils vous accompagneront toute une vie et se transmettrons même de générations en générations…

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