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Quelles différences entre l'or blanc, l'argent et le platine ?

Plus discrets que leurs frères de couleur jaune ou rose, les métaux gris voir blancs s’associent avec toutes les pierres, foncées comme claires, les mettant superbement en valeur !

De nombreux métaux précieux utilisés en joaillerie possèdent cet aspect argenté : or blanc, platine ou argent, il est facile de s’y perdre ! Pas de panique, nous sommes là pour vous guider. D’où viennent ces métaux ? Quelles sont leurs propriétés ? Lequel choisir pour votre prochain bijou ? Nous vous laissons découvrir les réponses à ces questions dans notre article.

L’or blanc, la valeur sûre

Symbole d’élégance et de raffinement, l’or blanc est un métal précieux très apprécié par les artisans joailliers et ce, depuis très longtemps ! 

Des pièces de monnaies grecques et des bijoux égyptiens datant de l’Antiquité ont été découverts et il s’avère qu’ils étaient constitué d’un alliage d’or et d’argent autrefois appelé “or blanc”. Connu aujourd’hui sous le nom d’électrum, ce qui signifie “brillant” en grec ancien, ce métal n’est plus l’or blanc utilisé en joaillerie. Le matériau que nous connaissons actuellement comme étant l’or blanc a été créé au 19ème siècle et popularisé dans les années 1920. C’était une alternative moins chère et plus facile à modeler que le platine qui était à ce moment utilisé à des fins militaires.

Mais concrètement, qu’est-ce que l’or blanc 18 carats ?

En général, les artisans utilisent un alliage de 75% d’or pur, 15 % de palladium et de 10% de métaux comme l’argent, le cuivre ou le zinc. C’est ce qu’on appelle l’or gris. Il faut ensuite le rhodier afin de lui donner cette couleur blanche éclatante qui plaît tant : le fameux “or blanc”. Une autre façon d’obtenir ce métal est d’allier 75% d’or pur à 25% de palladium. Ce mélange est aussi connu sous le nom d’or gris palladié. 

Concernant ses caractéristiques, l’or blanc 18 carats possède les mêmes que son semblable doré. Il possède une dureté et une résistance à la corrosion incroyables, sans oublier qu’il est inoxydable et anti-allergène. C’est un métal très précieux et convoité ! Ces 20 dernières années, le cours de l’or pur n’a globalement fait qu’augmenter. En 2005, nous étions autour de 10000€ le lingot d’or, alors qu’il a passé la barre des 59 000€ en mars 2022 ! Pour en découvrir plus sur l’or en général, nous vous conseillons de lire notre article “Ce qu’il faut savoir sur l’or”. 

Comment entretenir de l’or blanc ?

Pour l’or blanc, les signes d’usure peuvent apparaître au fil du temps à travers l’éclat et la couleur : un éclat moins intense et une couleur moins blanche. C’est tout à fait normal et cela n’a rien à voir avec la qualité de votre bijou ! Avec le temps et l’usure, la couche de rhodiage qui procure cet aspect “blanc éclatant” à votre bijou, va s’estomper et laisser apparaître la couleur originale de l’alliage (légèrement jaunâtre) avant rhodiage. Pour retrouver la couleur claire et lumineuse de l’or blanc, il vous suffit d’aller faire re-rhodier votre bijou en faisant cette demande auprès de votre bijoutier (en moyenne tous les 2 ans lorsque le port du bijou est fréquent). 

Le platine, le plus précieux des métaux

Le platine est un métal qu’on retrouve souvent sur les alliances et bagues de fiançailles. Il est ainsi devenu un symbole d’amour et de perfection. 

Signifiant “petit argent” en espagnol, le platine a été découvert il y a très longtemps. Dès l’Egypte Ancienne, ce noble métal fut utilisé pour orner les sarcophages, puis les Incas s’en servirent pour fabriquer des bijoux et des parures. En Europe, nous l’avons découvert au 18ème siècle et il est très vite devenu le préféré de la royauté. 

Aujourd’hui, ce matériau est très convoité. Que ce soit pour l’industrie automobile, la médecine, l’ingénierie électronique ou encore la joaillerie, chacun désire du platine. Cependant, c’est un métal très rare et encore plus rare que l’or : sa production annuelle est entre 15 à 20 fois plus petite que celle de son rival doré. Les gisements du platine ne se trouvent qu’à quelques endroits du monde comme la Russie, le Zimbabwe ou encore l’Afrique du Sud.

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Pépite de platine

Quelles sont les caractéristiques du platine ?

L’alliage du platine utilisé est très pur. Les 3 titres légaux en France sont 850‰, 900‰ et 950‰. Ce dernier titre est le plus utilisé en joaillerie et signifie qu’il est constitué de 95% de platine pur. Il est parfois allié aux palladium, au rhodium, à l’iridium ou même à l’or. L’avantage majeur du platine est que sa couleur est naturellement “blanche éclatante” et reste intacte au fil du temps, il n’y a donc pas besoin de rhodiage. C’est également un métal inoxydablehypoallergénique et résistant à la corrosion.

Sous forme d’alliage 950‰, le platine est légèrement plus malléable que l’or blanc 18 carats. Cela le rend plus difficile à travailler pour l’artisan. Sa densité étant plus élevée que l’or, il faudra également plus de matière pour façonner un bijou en platine. Tout ceci se répercute sur le prix final du bijou. Pour un même design, un bijou fini en platine sera plus coûteux qu’un bijou en or blanc 18 carats. 

Comment prendre soin de ses bijoux en platine ?

L’alliage du platine utilisé en joaillerie étant plus malléable que l’or blanc 18 carats, il est possible que vos bijoux en platine se rayent plus facilement au fil du temps. Ne vous inquiétez pas, il suffit d’un petit coup de polissage pour redonner à vos accessoires une nouvelle jeunesse ! 

L’argent, un choix "accessible"

L’argent tient son nom du grec « argós » qui signifie “blanc” ou “lumineux”. Contrairement à l’or qui symbolise le Soleil, l’argent est associé à la Lune et à la féminité. Ce métal est très populaire, et cette tendance ne date pas d’aujourd’hui !

De la Grèce antique à l’Egypte ancienne en passant par la communauté aztèque, tous ont utilisé ce métal pour en faire des bijoux ou encore des pièces de monnaies. Aujourd’hui, i est utilisé dans l’industrie énergétique et l’automobile, la médecine, la photographie mais aussi la joaillerie. On le retrouve à l’état naturel généralement au Mexique, au Pérou ou encore en Norvège. C’est un métal précieux accessible de part son prix attractif. 

Comment utilise-t-on l’argent en joaillerie ?

De nos jours, les artisans utilisent un alliage composé de 92,5% d’argent pur et de 7,5% d’autres métaux comme le cuivre. On appelle cette combinaison l’argent sterling. Bien que plus clair que les métaux précédents, l’argent est très souvent rhodié afin d’obtenir un aspect encore plus éclatant mais aussi et surtout pour le protéger car l’argent s’oxyde ! Ce matériau est par ailleurs très malléable et souple. Il est donc facile de lui donner la forme que l’on souhaite et d’avoir des bijoux uniques. Cependant, cela le rend aussi très vulnérable face aux chocs. C’est un métal beaucoup moins précieux que l’or ou le platine, son prix reste en moyenne à titre d’illustration 100 fois moins cher que l’or pur 24 carats. 

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Masse d'argent natif

Quelles sont les recommandations pour entretenir vos bijoux en argent ?

L’argent est un métal qui demande une attention particulière. Tout d’abord, il est important de savoir qu’il s’oxyde ! Bien que le rhodiage lui permette de noircir moins vite, l’argent se ternit relativement vite au contact de l’air. L’eau et l’humidité accentuent ce phénomène. Pour cela, il est préférable d’enlever vos bijoux lorsque vous vous lavez les mains et de les ranger dans un endroit sec. De plus, comme c’est un métal qui se tord facilement, il faut lui éviter les chocs le plus possible. 

Un mot sur le rhodiage de l'or blanc

Comme expliqué précédemment, l’or blanc est souvent rhodié (et parfois l’argent). Mais qu’est ce que cela signifie exactement ? 

Le rhodiage est la dernière étape de la conception du bijou. C’est à ce moment que l’accessoire va se parer de cette éclatante couleur blanche et d’une couche de protection.

Quelles sont les différentes étapes du rhodiage de l'or blanc ?

Tout d’abord, il faut venir polir le bijoux. C’est une étape cruciale : elle permet au bijou de se libérer de petites rayures qui viennent entacher sa brillance. Plus le bijou sera lisse, plus la couche protectrice que procure le rhodiage au bijou tiendra longtemps. Ensuite, l’accessoire est plongé dans un bain à ultrason, ce qui élimine tous les petits résidus s’étant possiblement installés dans le chaton ou dans des recoins de l’accessoire durant le polissage. Maintenant que le bijou est propre, le rhodiage peut commencer. Le bijou va être plongé consécutivement dans 4 bains : un bain de dégraissage, un rinçage à l’eau courante puis à l’eau dématérialisée et enfin l’apothéose. Ce dernier bain est celui où le bijou est trempé dans du rhodium, un métal très précieux et très cher qui va servir de bouclier lumineux. 

Nous vous recommandons de refaire ce traitement tous les 2-3 ans afin que vos bijoux façonnés d’or blanc ou d’argent gardent leur brillance.

Mais alors, quel métal choisir entre l'or blanc, l'argent et le platine ?

La réponse à cette question dépend de l’usage et de ce que vous attendez de votre bijou. Nous vous avons concocté un tableau récapitulatif pour vous aider dans votre choix !

Quoi qu’il en soit, l’or blanc 18 carats et le platine sont deux métaux parfaits pour des bijoux précieux qu’on souhaite garder toute une vie ! 

L’or blanc est un très bon compromis entre le prix et la qualité. Vous êtes certains d’avoir un bijou qui durera toute votre vie sans faiblir face à vos aventures quotidiennes. Nous vous conseillons vivement de privilégier l’or blanc pour les bijoux auxquels vous tenez le plus et que vous comptez porter tous les jours. Pour votre alliance ou votre bague de fiançailles, le platine est un excellent choix également ! C’est le métal le plus précieux utilisé en joaillerie, et il ne nécessite quasiment aucun entretien (le rhodiage n’étant pas nécessaire), mais c’est aussi le choix le plus coûteux ! Enfin, l’argent, moins précieux et trop fragile, sera plus adapté aux bijoux fantaisies qui ne sont pas sertis de pierres précieuses.

Nous espérons avoir pu répondre à toutes vos questions ! Si vous avez encore des interrogations ou besoin de conseils, n’hésitez pas à nous écrire via notre page de contact, par mail hello@odace.co ou sur notre compte Instagram @odace.co. Nous sommes toujours heureux de pouvoir vous guider dans le choix d’un bijou précieux !

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