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Tout savoir sur le « carat » du diamant

Le « carat » lorsqu’on parle d’un diamant, qu’est-ce que ça signifie concrètement ? Aujourd’hui nous vous livrons les clés pour mieux comprendre le langage des diamantaires afin de choisir sereinement votre plus beau diamant !

La carat, l'unité de mesure du diamant

Le carat est l’unité de mesure du diamant et de toutes les autres pierres précieuses. 1 carat vaut un cinquième de gramme, soit 1 carat = 0,2 gramme. Lorsqu’on cherche à savoir combien de carats vaut une pierre, cela revient tout simplement à se demander quel est son poids. Attention à ne pas confondre avec l’autre « carat » utilisé en joaillerie pour déterminer la pureté de l’or (or 18 carats, 14 carats…). Le même mot est utilisé pour deux notions bien différentes en joaillerie, ce qui peut porter à confusion…

Mais pourquoi « carat » ?

Le “carat” tire son nom d’un arbre, le caroubier, principalement présent sur le pourtour méditerranéen. Les petites graines présentes sur cet arbre ont la particularité d’être très régulières en poids et en taille (environ 0,2 gramme par graine).

C’est pour cette raison que les graines du caroubier servaient de référence de mesure dans le commerce de diamants et de pierres précieuses. 1 carat = 1 graine. Ce n’est qu’en 1906 que le carat fut intégré au système métrique.

Pas d’inquiétude à avoir ! Aujourd’hui la technologie nous permet d’obtenir des mesures bien plus précises que celles obtenues à l’époque par les marchands se référant au poids des graines de caroubier. Les diamantaires possèdent désormais des balances électroniques de très haute qualité qui permettent de mesurer les pierres au millième de carat près.

La valeur d’un diamant est-elle uniquement déterminée par son caratage (poids) ?

Non, d’autres facteurs sont tout autant importants. La valeur d’un diamant est en fait déterminée par 4 critères, plus communément appelés les 4C : Carat (poids), Clarity (pureté), Color (couleur), Cut (taille). Deux diamants d’un même poids n’auront donc pas forcément la même valeur, puisque celle-ci dépendra également de l’évaluation des trois autres critères : la pureté, la couleur et la taille du diamant. Cela s’applique à tous les diamants, qu’ils soient extraits de la terre ou créés en laboratoire. Pour tout savoir sur les 4C, rendez-vous ici.

Ainsi, plus un diamant se rapprochera d’une pureté parfaite (FL=Flawless), d’une couleur exceptionnellement blanche voire incolore (D) et d’une taille exceptionnelle qui permet de révéler tous ses éclats, plus il sera précieux ! Le poids n’est donc qu’une variable parmi d’autres.

A ces 4C, nous pouvons en ajouter un 5ème : l’origine ! La beauté d’un diamant réside également dans sa traçabilité et son innocence. D’où provient-il ? Dans quelles conditions a-t-il été extrait ou créé ? Quel est son impact environnemental ?

A nos yeux, un diamant traçable conçu dans le respect des hommes et de notre planète aura une valeur si particulière et le rendra d’autant plus désirable.

En conclusion, ne vous fiez donc pas uniquement au caratage (poids) du diamant. N’oubliez pas de bien prendre en compte les 5C avant de vous lancer dans l’achat d’un diamant.

En combien de temps se forme 1 carat de diamant ?

Qu’il soit créé en laboratoire ou extrait de la terre, la durée du processus de formation du diamant est la même :  environ 4 à 6 semaines pour obtenir un carat de diamant.

En effet, dans la nature, le diamant se forme à 150km sous terre à partir de carbone pur soumis à des températures et pressions extrêmement élevées. En 4 à 6 semaines, le carbone se cristallise pour venir former un diamant d’environ 1 carat. La durée du processus de formation du diamant dans la nature se compte donc bien en semaines, et non en millions d’années. C’est en revanche la remontée à la surface du diamant qui peut prendre des millions, voir des milliards d’années, puisqu’il faut pour cela que se produise une éruption volcanique. Encore faut-il creuser et découvrir les gisements pour y ouvrir des mines à ciel ouvert et puiser ces ressources.

Cultiver un diamant en laboratoire requiert patience, rigueur et perfection. Tout comme le processus naturel de croissance du diamant, il faut en moyenne 4 à 6 semaines pour faire « pousser » un carat de diamant en laboratoire à partir de carbone pur soumis à de très hautes pressions et températures. Nous reproduisons en laboratoire ce qu’il se passe sous terre – du carbone pur soumis aux mêmes conditions. Sur la même durée, nous obtenons un vrai diamant, physiquement, chimiquement et visuellement identique à ceux extraits des mines (c’est un diamant), à la différence près qu’il ne provient pas de la terre, mais bien d’un laboratoire high tech évitant ainsi toute extraction minière.

Mais ce n’est pas tout. La pierre brute est ensuite taillée et polie par la main de l’homme afin d’y révéler tous ses éclats ! Ce n’est qu’une fois taillé que le diamant dévoile toute sa splendeur et ses mille feux arc-en-ciel.

ODACE Diamants de synthèse - loose diamonds

Quel est l’impact environnemental d’un carat de diamant extrait de la terre ? Et celui d'un carat de diamant créé en laboratoire ?

L’épuisement des ressources de la terre et la pollution engendrée par la récolte de diamants causent des dommages irréparables sur la planète.

Pour 1 carat de diamant extrait (ce qui représente seulement 0,2 gramme), ce sont 250 tonnes de terre extraites, 160 kg de CO2 émis dans l’air, 450 litres d’eau gaspillés.

La bonne nouvelle c’est qu’il existe une alternative à l’extraction minière. Le diamant de synthèse, créé en laboratoire, laisse notre terre intacte. Pour 1 carat de diamant créé, c’est zéro extraction : pas de trou dans la terre, ni de déforestation, ni de pollution des rivières et nappes phréatiques. C’est moins d’un verre d’eau utilisé. Et c’est une empreinte carbone au moins 8 fois moins importante que celle du diamant de mine. Chez ODACE, nous sélectionnons méticuleusement les laboratoires avec lesquels nous travaillons et privilégions les laboratoires fonctionnants à l’énergie renouvelable. Par ailleurs, l’approvisionnement de nos diamants est certifié carbone neutre, ce qui signifie que l’énergie consommée pour produire nos diamants est réduite autant que possible et compensée en finançant des projets de captation carbone.

Nous n’avons pas la prétention d’être parfaits mais nous sommes très fiers de faire beaucoup mieux et de participer à notre échelle à la construction d’un avenir plus durable et éthique au travers notre passion – la joaillerie. Nous essayons de faire les choses bien – mieux – responsablement, tout en racontant de belles et émouvantes histoires qui seront ensuite rythmées par les moments de vie de celles et ceux qui auront la chance porter nos créations.

Quel est le caratage (poids) du plus gros diamant au monde ?

C’est en 1905 en Afrique du Sud que le plus gros diamant brut a été découvert – une pierre de 3106 carats – intitulée Cullinan, comme le propriétaire de la mine où elle fût découverte ! Rappelez-vous, 1 carat = 0,2 gramme. Le plus gros diamant brut découvert jusqu’à présent pesait donc 621,20 grammes. Mais ce diamant n’existe plus tel quel, puisqu’il a été taillé en 9 pierres d’exception.

Si l’on se concentre sur les diamants taillés, le record n’est donc plus décerné au Cullinan, mais à une autre pierre découverte dans la même mine en Afrique du Sud, 80 ans plus tard – Le Golden Jubilee. La pierre brute pesait à l’origine 755 carats et a permis de tailler un diamant coussin de 545,67 carats.

Mais qu’en est-il des diamants de synthèse, créés en laboratoire ? Nous ne sommes pas encore parvenus à atteindre des caratages si spectaculaires ! Les plus gros diamants de synthèse de qualité joaillière s’approchent des 10 carats. Cela reflète bien la complexité du processus de création du diamant en laboratoire et la rareté de ce diamant du futur.  Mais la science n’a pas fini de nous surprendre. Qui sait ? Peut-être qu’un jour un diamant de laboratoire issu d’une mine technologique parviendra à détrôner le fameux Cullinan !

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